去年的美国大学申请刚落幕

今年的申请季又开始啦!


众所周知

申请大学,并非易事

由于美国大学招生委员会

综合考察学生的学业和潜力 

所以申请人

需要从各个方面来证明

自己的“优秀”


不过你知道吗?

招生官的考察可谓神速!

通常12分钟就能决定申请者的"生死"!


在美国Business Insider 的报道《招生官从不告诉申请者的事情》一文中,顶尖名校布朗大学的招生官就表示,招生委员会审核每位申请者的材料平均仅有12分钟



在这12分钟内,他们要将学生成绩,标准化考试,个人文书和其他附加的申请材料全部看完并写出关键词和录取与否的意见。


那么,

问题来了。

到底要准备哪些材料

才能证明自己的优秀

并在极短的时间内脱颖而出呢?



城市君今天就来跟大家科普美国本科大学申请的那些事儿——准备篇。


根据美国大学招生委员会要求,大部分学校要求申请者提交以下材料:


高中成绩单及GPA,


标准化考试成绩ACT或SAT,


活动和特长列表,

2-3封推荐信,


主文书

除此之外,顶尖名校还会增加考察:

SAT subject test (常见于理工科专业)

若干小文书

学生作品集(常见艺术类专业)

等等


从未接触过大学申请的亲一定已经有点晕眩,这么多材料怎么准备?什么时候准备呢?


高质量的申请准备绝不是一朝一夕就可以完成的。从开始认知升学,到准备考试,再到最终完全确定自己的专业方向和意向学校经历了从模糊到清晰定位的过程。 


那么下面,我们就来说说申请材料中至关重要的几点因素怎么准备。


1

 学术成绩是硬实力!

Get Good Grades


学术成绩主要指的是9-12年级美国高中生的在校成绩。


学术成绩的好坏是判断学生学习能力的重要依据。由于申请季是11年级,所以学生一般会有2年多的成绩单。能保持年年学习成绩优异,GPA高于3.8(4.0制)的学生在申请中更受名校青睐。(具体算分制度以所在高中为准)

 

所以,想要申请好的学校,高中认真选课和修课很关键。大部分学校都配备有升学指导老师,在不确定如何选课的时候应该多多咨询学校升学顾问和任课老师。


不少学校开设AP或者IB课程项目。也有学校是自己的课程体系。不管是什么课程体系,选择适合自己的

 

 AP(5分满分) 和IB(7分满分)的比较


在选课时不要盲目追求选课的数量,而是要根据自己的学习能力和兴趣方向选择。并确保课程成绩能体现自己的优势和良好的学习能力。


Q&A


1. AP和IB哪个项目名校录取率更好?

AP和IB有着不同的评分系统。不少人认为IB的难度更大,适合学习能力特别强,会合理规划时间的学生。所以名校似乎更青睐IB优秀生。但实际上能提供IB课程的学校并不多。所以大学招生委员会,在评估申请者学习能力时,会按照学校或者项目分类评估。两种不同课程体系的学生不作交叉比较。如所有IB项目的学生会被一起审查和比较,所有AP项目的学生会被一起审查和比较。


2. 成绩起伏对申请影响是否很大

通常,有的学生,特别是一些新移民,由于语言的障碍,会在初到美国时渡过一个学习过渡期。在过渡期,学业成绩不一定能完全体现学生的学习能力。然而,美国大学会给予学生解释的机会。如果学生从第一学期很多个B提高到之后每学期几乎全A,并能持续保持全A的成绩,就可以解释自己经历了语言学习过渡期,在适应以后成绩飞速上升,从而体现自己真实的学习能力。这种真实解释成绩出现波动是客观因素造成的也适用于家庭突发变故或者身体突发异常的申请者。


2

 标准化考试也不可轻视!

SAT or ACT test


学习成绩是最重要的,其次就是标准化考试。由于每所学校的教学水平有差异,美国也有统一的“高考”来判断全国学生的学习水平。


而我们所提到的“美式高考”不外乎SAT和ACT两种。


考试时间:

SAT和ACT每年都有多次考试(如下图),学生可以根据自己的学业安排和复习计划注册合适的时间参加考试。如果首次没有发挥出正常水平,可以继续考1-2次。


019-2020年SAT & ACT考试时间表


官方报名网站:

SAT:https://collegereadiness.collegeboard.org/sat/register

ACT:https://www.act.org/content/act/en/products-and-services/the-act/registration.html


分数制度:

ACT的分数是1-36,大多数同学要考出28-33分的成绩,基本达到Top50大学的平均分,SAT的满分是1600,一流大学一般要求1400左右。并且名校对阅读单项有分数要求。

 

下图是ACT和SAT的一个分数换算表。


考试内容(来源普林斯顿review): 

两种考试总时长均在4小时内,涵盖:英语能力,阅读,数学,作文部分。ACT还多了一个科学部分。要注意的是ACT和SAT都说作文是选择性的,但一般老师都建议学生还是应该写,毕竟不少大学是需要写作成绩的。



ACT的题目内容涵盖的数学和科学内容较多。而SAT对学生的阅读要求高,包括了不同类型的阅读题型,作文的话题也更加的抽象。不少曾经考过的申请者的经验是:如果你是一个理科学霸,但不是特别喜欢阅读的孩子可能考ACT更占优势。如果你是一个知识面广,比较综合,且英文阅读词汇量大,还具备比较强的逻辑思维能力,那么SAT真是非你莫属啦。


几乎所有大学都接受ACT和SAT成绩,根据自己的特长,选择其中一种考试。但当你并不知道到底哪种考试适合自己的时候,应该两种模拟测试都做一做。

 


参考复习材料:

SAT/ACT官方指南Offical Guide, 普林斯顿review, Kaplan等。


SAT II:

除了必备的SAT/ACT考试,城市君刚才也提到了SAT subject 考试(即SATII, 总分800),学生可以通过考SAT II向大学展示自己在某门学科的学术能力,最常见的如数学,物理,生物等等。


不少学校要求申请者“选择性”提交SATII,然而,“选择性”提交却更像“必须”提交。我们来看部分名校的要求

普林斯顿大学 

工程专业,建议选择数学1、数学2、物理、化学。

哈佛大学 

建议提交两门SAT II考试成绩,如果家庭条件困难可以不提交。

麻省理工学院 

要求提交两门SAT II考试成绩数学(数学1、数学2均可),科学(物理、化学、生物均可)。

杜克大学 

强烈建议提交SAT成绩的申请者,同时提交SAT II考试成绩。

西北大学 

申请医学教育荣誉课程:要求提交数学2和化学成绩;

申请综合科学课程:数学2、物理和化学成绩。

布朗大学 

申请医学预科课程,学校强烈建议提交生物、化学或物理的考试成绩。

康奈尔大学 

文理学院:提交任意两门SAT II考试成绩;

工程:任意一门数学考试的成绩,以及一门科学考试的成绩;

加州理工学院 

要求提交数学2的成绩,以及一门科学考试的成绩:生物(生态)、生物(分子)、化学或者物理。


Q&A- - - - - - - - - - - - - - - - - - 


1. SAT考试政策频繁更新,如何应对?

这几年SAT频繁出新政策,首先是分数制度改革,最近又兴起了“逆境分”搞得一向特别能考试的华裔家庭“着急上火”不知道如何应对,甚至痛斥对供着好学区贷款,劳心劳力工作的华裔中产家庭是“坏消息”。然而,美国大学招生其实一直都存在适度考察学生背景,倾斜弱势以实现教育公平性的录取标准。


不过目前位置新SAT会不会真的影响录取率,现在谈还尚不明确,根据自己优势选择考ACT,分数优异,并不影响录取结果。另外,要知道SAT和ACT并不隶属于一家机构。这两家考试经常互怼(相爱相杀)所以,当SAT的逆境加分政策一出,ACT就发声,认为这一评分体系并不科学。原话为:I think the SAT “adversity score” is not a great idea。



3

 活动不在多,质量取胜!

Extracurricular Activities


不少学生在填写最终申请时,都很疑惑如何才能把活动列表做得更加丰富。

 

他们认为多样精彩的活动才能打动招生官。所以拼命找新点子,成立新社团,加入新项目。但其实大可不必如此“劳神”,招生官希望看到的是申请者长期持续性的,深入地在某些特定领域有突出发展和成长

 

比如准备申请数学专业,从小学-到高中都可以持续关注AMC(美国数学竞赛),对申请会有帮助。如果喜欢艺术如作曲,那从9年级甚至更早开始准备作品集和短视频。


如果你周围的资源不够,可以网上找找附近社区或者本州的资源。有的学生认为,要展现领导力就必须要到特别贫困的国家去做义工。但有的学生可能就在社区的贫民收容所做服侍。


如果要比较,出国做的就一定比在社区做的高级吗?在招生官眼里恐怕未必。一项工作若能长期坚持,不是抱着功利心态为了申请而做,即便是普普通通的活动,可能在招生官看来都是相当有意义的。

 

当然了,有的人认为还可以走走捷径。比如申请个什么“体育特长生”。今年轰动全美的招生舞弊案将不少学校的球队,赛艇队教练推上了风口。这样的捷径一旦被发现,轻则被警告劝退,重则参与其中的所有人可能都面临法律追责。


当然,有一个众所周知的正面例子,被哈佛录取的林书豪Jeremy Lin 但别忘了,林书豪能进哈佛不单单是篮球技术好,他的学术成绩也是很不错的,高中是Palo Alto High(硅谷地区10分的公立牛校)的优秀学生(GPA 4.2)。 

 

除此之外,申请季前还需要准备和了解不同的网络申请系统,文书写作,推荐信,作品集等等。

 

高中四年的学习压力并不小,特别是好学区和优质私立高中的孩子都必须要准备好饱满的精力和积极的心态来完成升学准备。


4

申请规划决定成败

College Prep Plan


申请者不但需要完成自己课业成绩,还需要把标准化考试,活动以及后期学校选择提上日程。如何做好前期规划,高效且有质量的完成所有准备工作几乎决定了申请的成败!


下面,城市君就简单和大家分享9-11年级的申请准备规划


高中第1年如何过?

1st Year (9年级)

学生:

认真学习课程,拿到好成绩,特别是重视核心课程的选择和学习,如大部分大学要去学生要学四年英文,至少三年的社会学(历史,地理,经济学等),数学,以及第二语言。还有艺术类和计算机课程等。必要时和课程顾问一起规划AP和IB课程选择。

探索和参加课外活动。在学校可以参加2-3个喜欢的社团,坚持自己的艺术和体育特长活动,并考虑一些其他长期的项目如志愿者,周末实习,寒假或者暑假可参加夏令营或含学分项目的大学暑校等。重视质量而非数量。

和升学顾问一起初步了解大学入学要求。学会从美国大学官网上的Admission页面获取更多信息。

抽时间做职业方向调研。想想自己希望从事什么职业,什么工作,为什么?

家长:

和孩子一起聊聊未来的计划,高中和大学的,具体到喜欢什么样的学校氛围和专业。

注意了解大学的学费和如何申请财政支持。

注意留心孩子的行为举止和学业压力,以鼓励为主。


高中第2年如何过?

2nd Year (10年级)


学生:

和升学顾问一起深入了解大学入学要求。收集整理大学信息,包括申请要求和可以实地考察和比较学校的大小,地理位置,教学设施,课堂大小,宿舍风格等和在读学生交流他们的感受。

计划ACT/SAT考试,模拟练习,并根据大学附加要求,选择SATII的科目。

继续提升校内成绩。

继续9年级的各种在校活动。考虑做一个和感兴趣的领域相关的学术活动(可以是竞赛比如数学的,物理的,也可以是商科的市场报告等等)还可以在暑假做一份和兴趣有关的实习。制作活动列表。

深入探索职业选择,了解不同专业以后的就业趋势和职位划分以及自己的职业发展目标。

可以尝试写简历

有艺术特长或者其他特长的,考虑制作艺术作品集或者视频来展现自己的某一长项。

了解家庭经济能力,是否需要做申请学生贷款和奖学金等。

家长:

继续了解目标大学是否有财政支持计划。

鼓励孩子学会独立生活和帮助他在遇到各种压力时候能积极应对。



中第三年如何过?

3rd Year (11年级)

学生:

6-7月申请季前期

11年级开始前的暑假确认自己的标化成绩是否达标,SAT, SATII,AP等。如果没有可以继续考一次。

了解不同的网络申请系统并注册,如通用申请平台,UC,UW,PSU这些自有申请平台等。


8-9月申请初期

列出初步的选校清单5-10个,并按照提交顺序排列,9月EA/ED(早申请阶段) 清单,10月-11RD(常规申请)清单。详细了解每个学校的网申以及截止日期。

继续提升成绩。这一年的校内成绩很关键。甚至影响是否能申请到奖学金。

提前告知学校的老师或者你想找的推荐人,开始写推荐信,最好在9月前完成,推荐人不要只看头衔,最好选择真正了解自己的老师或者实习时的领导等,一般建议文科和理科老师各一封信,其他了解学生的艺术或体育等活动导师再也一封。

参加大学招生说明会,并在会上提出一些高质量的问题,给招生官留下深刻的印象。

如需财政支持,无论是何种形式,可以准备申请。

开始写主文书。题材丰富,故事有趣。

再次整理活动列表和简历以及作品集。达到活动,简历和作品集可以侧面展现学生的优秀,为申请加分。


10-12月申请投递

抓好校内成绩

有策略的按照最终选校清单开始投递网申(注意早申请EA/ED,滚动录取可以早投递,结果会在12月中知道),认真投递,注意细节,每天都要查看网申状态和邮箱。

若学校有面试(一般是视频面试),可以进行模拟面试并准备参加。

 


次年1月-5月申请结束

利用寒假可以去已被录取和特别想去的学校游览

如有新的成绩,要向目标学校更新。并继续和已经申请的学校保持联系。

5月1日前要决定去什么学校,若有多个学校录取可以和家人及升学顾问讨论最终决定。给不去的学校发信,确认不去。另外如果一直没收到录取,要赶紧继续申请滚动录取的学校。

学校定好后,选择宿舍,餐饮计划(mealplan), 等等后续事宜。

 

好了,城市君的大学申请准备篇就简单介绍到此。

聪明的申请者都去赶紧准备去了~


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